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Recargo por demora en el pago

Laboral

Dice el Estatuto de los Trabajadores que “La liquidación y el pago del salario se harán puntual y documentalmente en la fecha y lugar convenidos o conforme a los usos y costumbres. El periodo de tiempo a que se refiere el abono de las retribuciones periódicas y regulares no podrá exceder de un mes”. Es una de esas normas sencillitas, sobre las que uno pensaría que no puede surgir controversia. Incumplimiento sí, controversia no. Para fomentar el cumplimiento de la norma, ese mismo artículo, en su apartado 4, establece que “El interés por mora en el pago del salario será el diez por ciento de lo adeudado”. Hasta aquí todo parece simple.

Pues de esta sencillez parten no pocas discusiones jurisprudenciales ¿a lo que no es salario (una indemnización, por ejemplo) se le aplica el interés por mora?, ¿un salario que el empresario no paga porque cree que no tiene que pagarlo (digamos que se discute la pertinencia de un plus de peligrosidad) también genera interés moratorio?, ¿qué pasa si la inflación es de un 0,5%?, ¿tiene preferencia aplicativa el interés legal del dinero, ya que el salario es dinero antes que cualquier otra cosa?

Durante muchos años, siguiendo la fórmula aplicada desde el Código Civil sobre los intereses que gravan el incumplimiento de las obligaciones, los tribunales llegaron a la conclusión de que el recargo por mora del art. 29 únicamente cabía imponerlo “cuando la realidad e importe de la retribución no satisfecha fuese pacíficamente admitidos por las partes, esto es, cuando se trate de cantidades exigibles, vencidas y líquidas, sin que la procedencia o improcedencia de un abono se discuta por los litigantes.” Con lo que consiguieron, obviamente, que los empresarios discutiesen siempre todas las cantidades hasta el último segundo, con lo que se dejaba la penalización por impago en manos del impagador porque el derecho civil tiende a proteger al deudor y al propietario. A las indemnizaciones, recargos de prestaciones y cantidades no salariales varias, se le aplica el interés legal del dinero.

En una pedagógica sentencia del Tribunal Supremo de 2014 se detalla la actual doctrina consolidada, partiendo de una interpretación “pro operario”, contraria al tradicional “favor debitoris” propio del derecho civil: “en el ámbito de esta jurisdicción social, la interpretación de los arts. 1101 y 1108 CC atienda -incluso- a un mayor automatismo que el orden civil, de manera que la regla general en la materia ha de ser – supuestos exorbitantes aparte- la de que las deudas en favor del trabajador generan intereses a favor de éstos desde la interpelación judicial”; “tratándose de concretas deudas salariales la solución ofrecida por el legislador -ex art. 29.3 ET – ha de operar también de forma objetiva, sin tener en cuenta ni la posible razonabilidad de la oposición empresarial a su pago, ni que en los concretos periodos económicos esa cifra -diez por ciento- sea superior o inferior a la inflación.”

En el día a día no es infrecuente que el trabajador al hacer la reclamación renuncie a esos intereses si se da un escenario de negociación, escenarios en los que se cambia tiempo por dinero (cobrar a corto plazo de forma segura, en lugar de entregarse al ritmo de paso de procesión de los procedimientos judiciales y encontrar una empresa volátil). Eso no quita que el recargo exista. En todas las cantidades que se puedan adeudar al trabajador y no se abonen en plazo.

 

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3 Comentarios

  1. Muy bien el artículo me tomo la libertad de hacer una pregunta yo trabajo en una empresa desde hace 6 años se me deben 6 meses de sueldo y a llegado a mis oídos que la empresa va a cerrar sí esto es cierto como hago para cobrar mi dinero gracias

  2. Y el nuevo alcalde diga que la empresa llamada, Arroyomolinos s.l. les a dicho que va a pagar a las 6 trabajadoras, 2 meses de los 5 que les adeudan, cuando a dicha empresa les cumple el contrato este mes de febrero. Que va a pasar con los meses restantes.??? No van a pagarles ni un solo mes. Porque el ayuntamiento no paga con el aval de la empresa Arroyomolinos? Alguien se está llevando el dinero y no interesa mover el asunto. Pienso yo!!!!

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