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Las vetustas normas reguladoras de prestaciones

NORMAS
Laboral

El Tribunal Supremo ha dictado recientemente sentencia sobre una prestación en favor de familiares, sentencia que merece una lectura tanto por el fondo del asunto como por el trasfondo de la norma.

Existe una prestación en favor de familiares dirigida al familiar directo (hijos o hermanos) que, con más de 45 años, se convierta en cuidador del jubilado o invalido de pensión contributiva, viva de la pensión de este, y no cree una unidad familiar o una vida laboral propia (habitualmente por atender al enfermo), encontrándose sin fuente de subsistencia al fallecer el pensionista que atendía, en una edad difícil para la inserción laboral. Así la LGSS dice que  “se reconocerá derecho a pensión a los hijos o hermanos de beneficiarios de pensiones contributivas de jubilación e invalidez, en quienes se den, las siguientes circunstancias : haber convivido con el pensionista difunto y a su cargo, que sean mayores de cuarenta y cinco años y solteros, divorciados o viudos; que acrediten dedicación prolongada al cuidado del causante y carezcan de medios propios de vida.” La prestación se regula en un reglamento de 1967,  que establece que el cuidador al cual le quede un familiar obligado a prestarle alimentos deberá pasar a estar a cargo de este y no generará derecho a pensión. En el asunto que el Supremo examina se trata de un hijo de 56 años, con un 46% de minusvalía, que cumple todos los requisitos para generar la pensión, salvo que tiene un hermano con un empleo que vivía con él y su difunto padre. Y la Seguridad Social entiende que la existencia de un hermano solvente, en tanto obligado por el código civil a prestar alimentos, elimina el derecho a la prestación en favor de familiares.

El Tribunal Supremo estima la solicitud del derecho a la prestación y entra en dos argumentos importantes:

1º) El fundamental, que los alimentos entre hermanos tienen un carácter muy limitado, muy de subsistencia, en el propio Código Civil. Y deja claro que la existencia de un hermano, conviva o no,  no es suficiente para denegar la prestación al cuidador. La de prestar alimentos es una obligación legal de mantener al pariente cercano que lo necesita por causas ajenas a su voluntad, tan extensa entre ascendientes, descendientes y cónyuges “sustento, habitación, vestido y asistencia médica, educación e instrucción; como limitada  entre hermanos ”auxilio necesario para la vida”.

2º) El más llamativo para la nota de prensa, la confianza legítima del administrado en la descripción que de un derecho hace la página oficial de la Seguridad Social. La página web de la Seguridad Social considera, como el Tribunal Supremo, que la limitada prestación de alimentos que concurre entre hermanos no puede eliminar el derecho a la prestación en favor de familiares, de hecho los define como “excluidos” de dicha obligación. El TS es consciente que una página web no es fuente de derechos, aunque es sintomático que exponga un criterio pro administrado que una resolución del mismo organismo acaba contradiciendo. El ciudadano tiene derecho a una información veraz por parte de la Administración.

El Tribunal, además, lanza un claro reproche a la dejadez de decenios del legislador en acomodar unas normas que correspondían a una sociedad distinta, y a un sistema de previsión social que poco tiene que ver con la familia actual. Esas normas son las herramientas de trabajo del Tribunal, y las aplica, aunque no sin hacer hincapié sobre lo mal que encajan en nuestro ordenamiento y sociedad actual.  La prestación en favor de familiares se describe por el Tribunal como “obsoleta” y “difícil de concordar con previsiones legales posteriores. Baste recordar que el diseño básico de estas prestaciones (sus beneficiarios, los requisitos, el alcance de la acción protectora) procede de una época en la que el modelo de familia imperante era bien diverso del actual; asimismo, y con mayor relevancia, anotemos que este tipo de prestación del nivel contributivo, pero de claros ribetes asistenciales, surge cuando todavía no se han diseñado las prestaciones no contributivas. Sin duda alguna, situaciones como las analizadas en el presente procedimiento encontrarían una respuesta más adecuada en esa esfera de pensiones no contributivas que en la de prestaciones en favor de familiares, pero al juzgador no le corresponde ni delinear el sistema de protección social ni, mucho menos, forzar el tenor del Derecho vigente sino aplicarlo con arreglo a los mandatos de la Constitución y el resto del ordenamiento” .

He aquí como la élite de nuestros tribunales le manda varios recados al legislador:

  • Reorganiza el sistema de prestaciones sociales, que la sociedad ha cambiado mucho y yo tengo que trabajar con una legislación que poco refleja la realidad;
  • Preocúpate por las páginas web, no es publicidad de la generosidad y buen hacer del Estado, es información sobre la realidad de lo que el administrado puede esperar y debe ser de contrastada y fiable;
  • Los conceptos de  derecho civil, que es derecho privado,  tienen un “subjetivismo acusado” que no “puede tener plena vigencia en el ámbito de la Seguridad Social, que por imperativo de lo dispuesto en el art. 41 de la CE ha de dispensar asistencia y prestaciones sociales suficientes a todos los ciudadanos ante situaciones de necesidad”, “dejando a un lado particularidades y subjetivismos”. El de Seguridad Social es derecho administrativo, público,  hay que redefinir y modular conceptos en función de ello.

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